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suplementos deportivos
23 mar 2020

LA TENTACION DE LOS SUPLEMENTOS DEPORTIVOS (I)

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Los suplementos Deportivos ¿Porque son tan tentadores? (1ª parte)

La misión principal de Alto Rendimiento es la de mantener informados y actualizados a los deportistas, técnicos, entrenadores y otro personal involucrado en el entrenamiento y el rendimiento deportivo. El tema que ahora nos abarca, El Consumo de Suplementos y Alimentos Deportivos, conlleva por su naturaleza aspectos delicados y tediosos que generan numerosas dudas e inquietudes a las cuales no se les encuentra una respuesta fácil. A lo largo de la existencia de Alto Rendimiento han llegado a nuestra redacción varias consultas sobre determinados suplementos o alimentos deportivos. En ocasiones la falta de pruebas científicas convincentes o simplemente la falta de normalización nos han llevado a no contestar con plenitud tales consultas o incluso a evitar nuestra opinión sobre estos productos.

Es cierto que numerosas instituciones y organismos están apostando con gran énfasis la cuestión de los medicamentos directamente relacionados con el dopaje y el control del mismo, pero en este caso nos referimos a los suplementos y alimentos deportivos, productos que están a la mano de cualquier individuo y de los cuales se desconocen con completo rigor (en la mayoría de los casos) los mecanismos y efectos que puedan tener sobre el consumidor.

Por tal razón el equipo de Alto Rendimiento nos hemos puesto en contacto con las autoridades gubernamentales responsables, para que nos informen sobre las actualizaciones y guías a seguir con respecto las ventajas y desventajas del consumo de estos productos de venta masiva. Nuestros colaboradores en Australia han sido los primeros en contestar. Aunque las dos series de artículos que ahora presentamos, citan y se relacionan directamente con la comercialización de estos productos en Australia, los fundamentos básicos de interés para el deportista aquí mencionados, se reflejan paralelamente con los de los países iberoamericanos y servirán del mismo modo a nuestros lectores hispanos.

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Inciso inicial.

En el mundo del deporte el término suplemento crea un cúmulo de incertidumbres sobre su significado real. Técnicamente, sólo existen alimentos (nutrientes), ayudas ergogénicas (término correcto); Algunas no producen ningún resultado beneficioso, son contraproducentes, o incluso pueden dar positivo en un control de dopaje. Cierto es que hay sustancias, como el universalmente conocido ejemplo de la cafeína, donde se solapan ayuda ergogénica-doping. Ya que en deportes de medio fondo y fondo, se permite una cantidad de cafeína máxima, y de ahí para arriba es considerado dopaje.

Suplementos deportivos – ¿Porqué son tan tentadores?

El mundo del deporte está repleto de píldoras, pociones, polvos, barritas y bebidas que prometen dar al deportista la diferencia ganadora que necesitan. Las afirmaciones publicitarias son de lo más emotivas: “mejor recuperación, mayor resistencia, más fuerza, perdida de grasa, sistema inmune reforzado”. ¿Si luchas por mantenerte en lo más alto de tu nivel competitivo, cómo te puedes permitir desaprovechar estos milagros?… Y ¿te puedes permitir que otros competidores aprovechen estas ventajas y tú no? Estas son algunas de las sensaciones que hacen de los deportistas una presa fácil para la industria de los suplementos. Incluso, esta última pregunta se la hacen y nos la han hecho a personas del equipo de AR, deportistas. Con el agravante, que no era hacia un suplemento, si no hacia el doping. Nos han llegado a decir, que claro, cómo no iban a tomar/inyectarse cierta sustancia, si cuando pasaron a semiprofesionales, muchos iban dopados. Por lo general, esos son lo que no llegan a ser profesionales.

Claro, si un suplemento o alimento deportivo promete mejorar el rendimiento, ¿debe ser verdadero?

Mucha gente cree que las leyes gubernamentales prevendrán a las empresas de suplementos hagan afirmaciones exageradas o poco creíbles sobre sus productos. Desafortunadamente, ese no es el caso. Muchos de esos productos, no contienen tras analizar, lo que dice que contienen. Contienen menos cantidad de la que anuncian (algunos, claro está), y otros compuestos que no refleja la etiqueta obligatoria. Aunque últimamente se están poniendo las cosas en su sitio poco a poco en España y USA., debemos tener cautela a la hora de consumir productos que provienen de países cuyas legislaciones son diferentes. Por ejemplo, en España, muchos de estos productos, no pasan por el control de la D.G.F. (Dirección General de Farmacia).

En Australia, los suplementos que pertenecen a las categorías de píldoras, pociones o alimentos en polvo, están bajo el control de la TGA (Therapeutic Goods Administration). La mayoría de estos productos se encuentran dentro de la categoría de productos “listables”, es decir, la lista menos controlada de la TGA y en la que los fabricantes sólo deben presentar pruebas de que sus productos no contienen ingredientes prohibidos pos sus leyes. La TGA no requiere que un producto demuestre los beneficios que anuncia.

Los alimentos deportivos, incluyendo barritas y bebidas están bajo el control de la FSANZ (Food Standards Australia New Zealand). La FSANZ provee normativas sobre los ingredientes y el etiquetado de los alimentos deportivos y permite un número limitado de afirmaciones publicitarias en el empaquetado del producto.

Mientras que la TGA y la FSANZ esperan que los fabricantes eviten hacer afirmaciones exageradas en el etiquetado y el empaquetado de sus productos, las normativas no están fuertemente controladas.Yendo al grano, es imposible seguir la pista del prolífico flujo de artículos y anuncios de suplementos alimenticios que aparecen en revistas, posters, folletos, Internet y otros medios de comunicación. El fondo de la cuestión es que los suplementos pueden ser comercializados con muy poco control sobre los “maravillosos” mensajes y afirmaciones por lo que los fabricantes están aprovechando todas las ventajas posibles a tal respecto. Mensaje; no os dejéis engañar. Pensad que para el que vende todo es muy bonito, pero comparad los beneficios que os prometen con los que habéis obtenido entrenando: ¿no creéis, que si fueran ciertos, la gente cuanto menos, disminuiría el volumen de su entrenamiento? Esto sin embargo, no quiere decir, que un batido de carbohidratos después de un entrenamiento intenso no sea recomendable.

Pero muchos atletas con éxito toman suplementos ¿No demuestra esto que funcionan?

El uso de testimonios de atletas de reconocido prestigio es un método de publicidad clave empleado por los fabricantes de suplementos y alimentos deportivos. Los deportistas asocian su reciente éxito con el uso de un producto, como parte de su patrocinio o publicidad pagada por los distribuidores, tened en cuenta que hay mucho dinero de por medio. Obviamente esto supone un argumento persuasivo para otros deportistas.

Los científicos deportivos sin embargo, mantienen una postura escéptica, manteniendo que la relación entre los suplementos y la mejora del rendimiento de los atletas no es más que anecdótica o circunstancial, en la mayoría, puesto que sólo unas pocas ayudas ergogénicas están respaldadas por una evidencia científica de que funcionen. El rendimiento es el resultado de muchos factores, incluyendo talento, entrenamiento, equipamiento, dieta y actitud mental entre otros. En la vida real, un deportista será incapaz de detectar hasta que punto estos factores están contribuyendo.

En algunos casos, cuando a un deportista le están funcionando correctamente muchos de estos factores, los suplementos se llevan todo el crédito aunque no sean los causantes del buen rendimiento. En otros casos, cualquier aumento en el rendimiento que coincida con el consumo de un nuevo producto, es simplemente el resultado del “efecto placebo”. Si el deportista siente que ha recibido algo especial o que simplemente se le está ofreciendo más atención por parte de su entrenador u otra gente, estará motivado para rendir mejor. Por lo tanto una mejora del rendimiento puede venir por una creencia psicológica y no precisamente del efecto en el organismo de un consumo de un nuevo producto.

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Entonces, ¿Son todos los suplementos lo mismo? ¿Son una pérdida de dinero?

La respuesta a esto es definitivamente ¡NO! Algunos suplementos y alimentos deportivos suponen un complemento para que el deportista consiga sus objetivos nutricionales y el rendimiento óptimo. Sin embargo, existen literalmente miles de suplementos y alimentos especialmente dirigidos a deportistas, además de nuevos productos apareciendo en el mercado cada mes. Para esclarecer esta confusión existe la necesidad de dividirlos en dos categorías principales:

  1. Alimentos deportivos y suplementos dietarios.
  2. Complementos nutricionales ergogénicos de apoyo.

¿Qué son los alimentos deportivos y los suplementos dietarios?

Los alimentos deportivos y suplementos dietarios deberían cumplir el papel de proveer una alternativa práctica a los alimentos. Algunos ejemplos incluyen:

  1. Bebidas deportivas (Ej. Gatorade, Powerade, Isostar, Acuarius)
  2. Gel deportivo (Ej. Powergel, GU, CarboShotz)
  3. Barritas deportivas (Ej. PowerBar Performance bars)
  4. Suplementos de alimentos en formato líquido (Ej. PowerBar Protein Plus Powder)
  5. Carbohidratos concentrados (Ej. Gatorlode, Maxim)
  6. Suplementos de hierro, suplementos de calcio, multivitaminas/minerales utilizados bajo el asesoramiento de un médico para prevenir o tratar una deficiencia alimenticia.

¿Cómo funcionan los alimentos deportivos y los suplementos dietarios?

Puede que los atletas encuentren valor en estos productos para que les asistan a la hora de alcanzar sus necesidades nutricionales en un día atareado o durante una sesión de entrenamiento o competición. Las guías y manuales de nutrición deportiva proveen objetivos específicos de la ingesta para antes del evento, durante una sesión prolongada o para la recuperación posterior. Productos como las bebidas deportivas ofrecen una forma “a medida” para cuidar estas necesidades nutricionales. Son una alternativa a los alimentos naturales diarios que puede que necesiten ser mezclados y manipulados en la cocina, para producir la misma composición nutricional. En otros casos los alimentos normales que consumimos a diario puede que resulten poco prácticos para consumirlos justo antes o durante una sesión intensa. En ocasiones, el factor “conveniencia” es el punto clave de venta – es más fácil coger una barrita o gel para un largo evento en bicicleta, que desmenuzar un sándwich. Y estos productos caben en una bolsita o compartimiento para consumirlo tras el ejercicio sin necesitar ninguna preparación especial.

A veces, cuando los deportistas no pueden cubrir todas sus necesidades nutricionales con la alimentación normal, una vitamina y/o mineral en forma de suplemento puede ser recetado por un médico o dietista deportivo para intentar prevenir o tratar una deficiencia de nutrientes. Esta decisión se debe dejar al amparo de los especialistas quienes pueden diseñar un plan alimenticio adecuado en lugar de depender tan solo del consumo de una píldora.

La clave de los suplementos dietéticos es el saber cuándo y cómo utilizarlos para que puedan asistirnos a la hora de alcanzar los objetivos nutricionales. Cuando se utilizan de forma adecuada -en la cantidad, a la hora y en la ocasión adecuadas- pueden ayudar a que el deportista entrene y rinda con su mayor potencial. En muchos casos pueden mostrar que promueven directamente el rendimiento del deportista, por ejemplo, existen muchos estudios que demuestran que las bebidas deportivas mejoran el rendimiento en sesiones de larga duración y más recientemente, en eventos de alta intensidad de aproximadamente una hora.

¿Son los alimentos deportivos más caros que los alimentos que consumimos normalmente? ¿Son estos alimentos deportivos sólo para deportistas de elite?

Los alimentos deportivos suelen ser más costosos que los alimentos que consumimos a diario. Esto refleja el marketing especializado que requiere, la investigación y los programas educacionales que puedan apoyar cada producto. Pero cuando se utilizan de forma adecuada para alcanzar los objetivos nutricionales, los alimentos deportivos suelen valer la pena. No obstante, hay que contemplar, que hay alimentos o suplementos, que siendo de diferente marca (diferente precio), son igual de eficaces. Tan simple como mirar la tabla de composición del alimento.

Contrariamente a la opinión popular, NO son exclusivamente para los deportistas de élite. Un deportista que disputa un intenso y caluroso partido de baloncesto puede esperar un mejor juego si consume adecuadamente una bebida deportiva para reponer la pérdida de fluidos y repostar una cantidad adicional de combustible. Esto es tan cierto para un deportista compitiendo en categoría cadete como para un deportista profesional. Al completar las necesidades nutricionales, el deportista se verá capacitado para rendir a su potencial óptimo, independientemente del nivel al que compita. Hay que tener en cuenta que para un deportista de alto rendimiento, entrenar dos horas, puede suponer un esfuerzo orgánico igual que para un sedentario media hora de carrera.

Algunos atletas (y no atletas) consumen estos suplementos fuera de las condiciones en las que pueden alcanzar directamente su objetivo nutricional. Por ejemplo, hay gente que consume barritas energéticas como un aperitivo (snack) o toman una bebida deportiva durante la comida del medio día. En estas situaciones, los alimentos deportivos actuarán simplemente como una versión más cara de un alimento normal. El exceso de consumo de alimentos deportivos (por ejemplo, tomar con asiduidad una barrita energética para sustituir una comida) puede llevar a desequilibrios alimenticios, así como una carga innecesaria para nuestro bolsillo, incluso, a una carga excesiva de calorías, ya que la mayoría de alimentos suplementarios, son ricos en hidratos de carbono. Los educadores y responsables de la nutrición deportiva deberían hacernos conscientes de los mejores hábitos a seguir antes de consumir estos alimentos deportivos especiales, su propio nombre lo indica; especiales para el deporte.

Próximamente: Los suplementos Deportivos ¿ Porque son tan tentadores? (2ª parte)

Autor: Australian Sports Comission y Adaptado por David Arjona Pérez


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