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el atleta cansado y el hierro
16 dic 2019

EL ATLETA CANSADO Y EL HIERRO (I)

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El Atleta Cansado y El Hierro (1ª Parte)

Elaboramos en este completo artículo los fundamentos y necesidades de hierro que se le presentan al atleta cansado. Entrevistamos a dos reconocidas eminencias en el campo de la nutrición deportiva.

Al principio de la temporada de triatlón o carreras de fondo vemos muchos atletas entrenando fuerte para alcanzar su potencial. Muchos atletas acuden a nosotros, con evidentes signos de cansancio, solicitando hierro para medicarse. La deficiencia del hierro es sólo una de las muchas razones por las que un atleta puede agotarse. Entre las principales causas tenemos:

  1. Nutricional: por ejemplo reponer inadecuadamente el almacén energético, deshidratación.
  2. Médico: por ejemplo anemia, enfermedad cardiaca, infección, asma.
  3. Sobreentrenamiento: desequilibrio entre entrenamiento y recuperación.
  4. Psicológico: depresión, ansiedad.

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La deficiencia del hierro se asume en muchas ocasiones como la causa principal de la fatiga aunque esto no es totalmente cierto. El nivel de hierro en el cuerpo se mide por la cantidad de ferritina en la sangre. El nivel de ferritina se ve afectado por el ejercicio extremo, infecciones u otras enfermedades por lo que necesitas realizar el test cuando te encuentres bien y al menos 36 horas después de cualquier sesión de entrenamiento o competición.

La ferritina es la principal proteína que almacena hierro. El nivel de ferritina sérica –la cantidad de ferritina en la sangre — es directamente proporcional a la cantidad de hierro almacenado en el organismo.

El hierro es utilizado en el cuerpo por la hemoglobina, la cual transporta el oxígeno (punto importante para el rendimiento especialmente en deportista de fondo). En actividades aeróbicas (o de larga distancia) el rendimiento se verá mermado si el nivel de hemoglobina es más bajo de lo normal pero no se verá afectado porque exista un bajo nivel de ferritina, siempre que en este segundo caso la hemoglobina sea normal. El rango o nivel de hemoglobina normal viene a ser entre 125-160 gm/L. El problema es que los deportistas tienen niveles individuales para determinar su óptima hemoglobina por lo que un atleta tendrá un nivel de 135 gm/L mientras otro puede que tenga 150 gm/L. Uno de los problemas con los que se encuentran los doctores deportivos es que en el atleta que normalmente tiene un nivel de hemoglobina de 150 gm/L rendirá pobremente si su hemoglobina cae a 135 gm/L aunque este nivel individual se encuentre dentro del rango de la normalidad.

En tal caso, a este atleta se le dirá que padece anemia relativa. Resulta fácil cuando el atleta tiene niveles bajos de ferritina y hemoglobina o niveles normales de ambos compuestos, sin embargo, en el atleta con bajo nivel de ferritina y normal de hemoglobina es difícil identificar si requerirá un tratamiento con hierro.

La postura que solemos tomar en nuestra clínica es dar un tratamiento de hierro y reevaluar los niveles de ferritina y hemoglobina dos veces: a las cuatro y ocho semanas. A las cuatro semanas también medimos los reticulocitos fabricados en las células que desarrollan la nueva hemoglobina ya que si el deportista esta respondiendo al tratamiento de hierro, los reticulocitos también aumentarán.

Reticulocito: Ante la presencia de algunas anemias, el organismo incrementa la producción de glóbulos rojos (GR) y los envía al torrente sanguíneo antes de que hayan alcanzado su madurez. Estas células inmaduras se denominan reticulocitos y se caracterizan por presentar una red de filamentos y gránulos. Normalmente representan el 1% del conteo de GR, pero pueden exceder el 4% cuando compensan la anemia. (fuente: http://www.medlineplus.gov). Reticulocito también: célula precursora de los eritrocitos y sintetizadora de hemoglobina. Recibe dicho nombre debido al aspecto reticular de su citoplasma cuando se tiñe de un colorante específico.

Otros aspectos a considerar son:

  1. El atleta necesita estar bien hidratado para el test sanguíneo ya que la deshidratación aumentará la concentración de hemoglobina mientras que la sobrehidratación la disminuirá.
  2. La causa de un nivel de ferritina bajo debe ser adecuadamente identificada (evaluada). Esta se puede deber a una baja ingesta debida a una pobre alimentación, a una pérdida de sangre (en el estómago es un síntoma que normalmente se pasa por alto o resulta difícil de identificar) o por otras condiciones médicas.
  3. Las mujeres generalmente se encuentran en mayor riesgo de deficiencia de hierro debido a la pérdida de sangre durante la menstruación.

Si te encuentras cansado/a es aconsejable que te hagas un test sanguíneo en lugar de simplemente suplementarte con hierro ya que es probable que la causa del agotamiento no se deba a la deficiencia de hierro. También se corre el riesgo de sobrecargar el cuerpo de hierro. En suma, es importante no aventurarse al consumo de hierro (suplementos) sin saber lo que necesitas y por qué lo necesitas.

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Correr y oxidarse

Sales de casa para embarcarte en un entrenamiento de 10 km. Desde el principio, el nivel de tu energía es bajo y sientes tus piernas pesadas, tras unos 3 km. de penoso trabajo, algo inusual en tí, te paras, luego trotas un rato y te vuelves a casa caminando.

¿Cuál es el problema? ¿Puede ser un nivel bajo de hierro? El hierro es vital para el rendimiento de carrera. A pesar de esta importancia muchos corredores no controlan sus niveles de hierro corporal. Incluso muchos médicos no llegan a comprender el papel que el hierro tiene en deportistas. Para encontrar lo último relacionado con el hierro y el deporte de fondo Alto Rendimiento ha contactado con dos expertos en el campo: el Doctor E. Randi Eichner, jefe de hematológica del centro científico de la Universidad de Oklahoma y el Doctor David Martín, del departamento de ciencia cardiopulmonar de la Georgia State University.

El doctor Eichner ha trabajado con deportistas de fondo y otros atletas durante más de 15 años. El doctor Martín ha sido jefe del departamento de fisiología de la Federación Estadounidense de Atletismo (USA Track and Field) encargado de evaluar a sus deportistas de fondo desde 1981.

¿Por qué los deportistas de fondo necesitan hierro?

El hierro es necesario para la producción de hemoglobina en tus células rojas. La hemoglobina transporta oxígeno desde los pulmones hasta los músculos. Si tu nivel de hemoglobina es bajo, la cantidad de oxígeno que alcanzan tus músculos es menor, afectando así tu capacidad aeróbica y tu rendimiento. Además, el hierro es un componente que forma parte de muchas otras sustancias que encontramos en el cuerpo tales como las enzimas que se encuentran en las células de los músculos y se encargan de la producción de energía aeróbica.

Con la anemia (deficiencia de hierro), los almacenes de hierro se encuentran vacíos y tus niveles de hemoglobina son reducidos. Por otra parte, con la merma de hierro tus almacenes de hierro serán bajos pero no estarán totalmente desgastados y tu nivel de hemoglobina se encontrará todavía a nivel normal.

Ferritina: Proteína de reserva formada por una estructura principal de aminoácidos y un grupo prostético con hierro férrico. Se sintetiza en el intestino y permite asimilar el hierro que procede de la dieta. Se almacena en el hígado, el bazo y en la medula ósea roja, todos ellos órganos hematopoyéticos. Lo niveles de ferritina sérica reflejan la cantidad de hierro almacenado en éstos órganos. Se ha sugerido que bajos niveles de ferritina sérica pueden causar fatiga, incluso con la ausencia de anemia, pero ésta sugerencia no es aceptada por la mayoría de científicos deportivos, éstos escépticos reconocen la ferritina sérica únicamente como un marcador inerte del almacén de hierro.

Próximamente: El Atleta cansado y el Hierro (2ª parte)

Autor: Rob Campbell, (médico deportivo)


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