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25 may 2011

Estilo de carrera: por qué los corredores más mayores necesitan protección

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El estudio realizado en Holanda detalla las razones que diferencian a corredores jóvenes de  los veteranos y explica las razones que pueden llevar a un entrenamiento y rendimiento que minimice el riesgo de lesión.

Autor: Peak Performance

Un nuevo estudio realizado en los Países Bajos (Med Sci Sports Exerc, vol 35, no 7, pp1167-1175, 2003), desvela que los corredores más mayores son biomecánicamente diferentes en su estilo de carrera que los más jóvenes por lo que requieren mayor protección contra la lesión.

Los investigadores compararon la cinemática del tren inferior (piernas) y la reacción del impacto contra el suelo en 16 individuos de 55 – 65 años y 13 más jóvenes (20 – 35 años), todos varones y corredores de fondo bien entrenados. Los participantes corrieron dos pruebas; la primera a una velocidad escogida por ellos mismos y la segunda controlada a 3.3 metros por segundo.

Al analizar los datos del estudio, se encontraron patrones diferentes entre los veteranos y los más jóvenes:

  1. Los veteranos corrieron a una velocidad significativamente más lenta en la primera prueba (velocidad auto-seleccionada), que los más jóvenes;
  2. En ambas pruebas, la longitud de zancada fue más corta para los veteranos. También se identificó que la frecuencia de zancada era mayor (realizaban más pasos por minuto para cubrir una distancia determinada). Extrapolando los datos recogidos junto a informes sobre la distancia que cada participante recorría semanalmente,

(una media de 22.3 Km. para ambos grupos), los investigadores estimaron que los veteranos daban más pasos, un 21%, por semana que el grupo de menor edad.

  1. En ambas pruebas, los veteranos exhibieron bastante menos rango de movimiento en la articulación de la rodilla;

Comparando la prueba de velocidad controlada, de nuevo, los veteranos mostraron velocidades de impacto vertical más elevadas, mayores picos de fuerza en los impactos y mayores proporciones de carga inicial (fuerza realizada contra la superficie al despegar el pie). Esto sugiere una menor capacidad de absorber el choque en su sistema músculo-esquelético y consecuentemente, un incremento en la carga aplicada a los huesos, articulaciones y otros tejidos de conexión en las piernas y los pies.

El hecho de que estas últimas diferencias no se observaron cuando los participantes corrieron a velocidades escogidas por ellos (prueba 1), sugiere que los veteranos de forma inconsciente “ajustan” su modelo gait (ciclo completo de una acción-movimiento) – al disminuir la velocidad- de tal forma que consiguen reducir los picos de fuerza de impacto y la proporción de las cargas.

Aun así, como indican los investigadores del estudio, el efecto acumulado de estos mismos niveles de impacto sigue siendo más adverso en los vetaros que en los jóvenes, por dos razones:

    1. Su degeneración músculo-esquelética relativa les deja más susceptibles a dañarse para un nivel de impacto dado.
    2. Como muestra el estudio, los corredores veteranos parecen recibir los mismos niveles de impacto pero con más frecuencia que los jóvenes. Esto se debe a su menor longitud de zancada, teniendo en cuenta que todos cubrían la misma distancia semanal. Los investigadores dicen que “los corredores veteranos del estudio, simplemente daban más pasos que los jóvenes, con lo que el constante y repetitivo golpe de acción de gran impacto podría haber mostrado un efecto perjudicial”.

Se cree que las cargas repetitivas de alto-impacto suponen una de las principales causas en el desarrollo de lesiones por sobreuso en corredores.

Entonces ¿se lesionan más a menudo los corredores veteranos?

Existen dos posturas contrapuestas, mientras los resultados de algunos estudios han encontrado que se produce mayor riesgo de lesión conforme envejecemos, otros aducen todo lo contrario.
Sin embargo, los científicos de este estudio creen que la proporción de lesiones en veteranos puede que sea más alta que la informada debido al “efecto saludable del corredor”, por el que el corredor veterano lesionado tiende a abandonar (dejar de correr) y por consiguiente se le suele pasar por alto en las encuestas sobre lesiones.

Entonces ¿Cómo deberían protegerse los corredores veteranos de los riesgos de lesión derivados de las mayores fuerzas de impacto?

Primero, los investigadores sugieren un adecuado calzado en el que las zapatillas estén “adecuadamente acolchadas” para disminuir el impacto en el talón durante el aterrizaje del pie.

Segundo, los corredores, deben ser cautos a la hora de escoger la superficie sobre la que recaerá el impacto de mayor repercusión. En este sentido, sería mejor correr a una velocidad menor como medio de reducción del impacto. Una velocidad ideal -todavía desconocida- que sea beneficiosa para la salud (principalmente a nivel óseo) y que reduzca el riesgo de lesión.

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